Por JILLIAN LYNCH, Daily News-Record

BROADWAY, V. (AP) – À luz berrante de um espaço de produção no térreo, Ian Young – um jovem empresário baseado na Broadway – clicou empolgado em um software de gerenciamento de projetos chamado Notion.

“É realmente ótimo porque você pode marcar todas as datas”, disse Young. “Você pode planejar para um determinado dia. É incrível. É assim que eu planejo tudo.”

Young atribuiu isso ao dia em que seu produto – diferentes variedades de microgreens – estará pronto para colher, embalar e vender, rotulando paletes de plástico empilhados de forma eficiente de sementes e solo em diferentes estágios de plantio em prateleiras altas equipadas com luzes.

Na sede de seu negócio, a MicroBite Farms, Young – um veterano em transição que serviu no Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA – cultiva mais de uma dúzia de variedades de microgreens, plantas verdes como brócolis e coentro que são densamente plantadas a partir de sementes e colhidas em menos de três semanas quando eles cresceram seu primeiro conjunto de folhas. Eles são distintos dos “brotos”, que são cultivados na água.

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“Perdi muito peso quando comecei a comer isso”, disse Young. “Eu fiquei meio gordo quando saí dos fuzileiros navais. Há tantos benefícios para a saúde.”

Antes de se tornar um vendedor no Harrisonburg Farmers Market às terças e sábados, vender para o bistrô CrossKeys Vineyards e oferecer entrega e assinatura para as pequenas plantas, Young – que sempre teve um polegar verde – disse que começou a cultivar microgreens como hobby e para seu conteúdo nutricional superior depois de ter servido nas forças armadas por quatro anos.

“Eu simplesmente amo fazer isso. Não parece trabalho para mim. Adoro interagir com os clientes no mercado”, disse Young. “Os clientes do restaurante são todos super amigáveis.”

Essas versões infantis de plantas verdes também contêm sabores apimentados, doces e picantes, dependendo da planta. Young vende cerca de uma dúzia de variedades, incluindo repolho Red Acre, rabanete Daikon, girassol, brócolis e misturas de saladas que combinam variedades.

“Vou comer (saladas com microgreens) simples, sem nenhum molho, porque é tão cheio de sabor”, disse Young. “Você está obtendo um retorno tão grande pelo seu dinheiro no que diz respeito à nutrição.”

Para cultivá-las, ele começa a plantar sementes em uma paleta de solo que é pesada com um bloco de concreto. Uma fase subsequente de “apagão” incentiva as plantas a desenvolver caules mais longos. É uma característica que atraiu Leonel Velazquez, novo chef executivo da CrossKeys Vineyards, para fazer parceria com a MicroBite como um de seus primeiros pequenos fornecedores locais.

“Gostamos do produto dele e ficamos empolgados em lançá-lo”, disse Velazquez. “Usamos para nossos pratos aqui no bistrô e para nossos eventos. São limpos, têm bom gosto. Eu gosto de ter micros com hastes maiores e ele faz isso.”

Young, que atualmente está se formando na Penn State University, disse que começou a vender microgreens para restaurantes em State College, Penn., mas lançou-se em torno da pandemia e os negócios estavam lentos.

“Sempre gostei da ideia de ser meu próprio patrão, mas quando você realmente faz isso, é muito difícil. Estou sempre aprendendo e às vezes sinto que não tenho ideia do que estou fazendo”, disse Young.

Young disse que estar na Marinha – onde é importante estar preparado e pontual – o ajudou a desenvolver a “autogestão” de que precisava para administrar seu próprio negócio em tempo integral.

“Eu não acho que poderia ter feito isso antes dos fuzileiros navais”, disse Young. “Você tem que se cuidar, ficar em forma e chegar na hora todos os dias. Isso ajuda muito nisso. Não tenho dias de folga. Se eu esquecer de regar ou algo assim, as (plantas) morrem.”

Viciado em eficiência, Young disse que uma das coisas de que gosta nesse negócio é a capacidade de produzir muitos alimentos sem usar fertilizantes químicos em um pequeno espaço interno.

“Esse é o objetivo final para mim é controlar tudo usando o sol, mas não a luz direta do sol”, disse Young. “O frescor é meio difícil de encontrar. Distribuir em uma escala maior, mas também manter a qualidade é meu objetivo de longo prazo.”

Young, que disse que encontrou sua paixão no cultivo de microgreens, disse que espera expandir o negócio em grande escala. Young disse que seu objetivo, que “parece um sonho agora”, é criar uma grande instalação movida a energia solar.

“Em algum momento, você só precisa se arriscar em algo, seja uma carreira ou o que quer que seja. E para mim, é isso”, disse Young.

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