Startups correm para construir uma plataforma de mensagens nativa de criptografia e amigável para o consumidor para web3 – TechCrunch

Não faltam manchetes sobre o início do “inverno cripto”. Em meio a uma pilha crescente de falências, uma das startups mais badaladas do mercado, o mercado NFT OpenSea, anunciou uma grande demissão hoje.

Nos bastidores, no entanto, muitos fundadores e VCs estão dobrando a promessa de equipamentos amplamente descentralizados e baseados em blockchain e, para esse fim, uma das “partes mais interessantes da criptografia no momento” está na “interseção de redes sociais”. mensagens e web3″, diz o renomado empresário e investidor Elad Gil. Em suma, ele acha que as ferramentas de mensagens de hoje não são suficientes e que haverá novas oportunidades para as startups nativas de criptografia acertarem.

Gil já fez uma aposta antecipada, liderando uma rodada inicial de US$ 4 milhões na Lines, uma startup cujos três cofundadores estudaram filosofia em Harvard e cujo CEO, Sahil Handase gaba de que a empresa nascente se tornará a “plataforma de mensagens da web3”, mesmo enquanto ele e seus ex-colegas de classe ainda estão desenvolvendo sua tecnologia.

O fato de ainda ser um trabalho em andamento aparentemente está bem com os apoiadores de Lines, que também incluem os renomados investidores-anjo Naval Ravikant, Balaji Srinivasan, Gokul Rajaram. O que eles estão apoiando é uma visão. Há um “número cada vez maior de pessoas usando pseudônimos de criptografia para comprar moeda digital, trocar NFTs, votar em propostas e gerenciar tesouros”, explica Handa. “Mas sempre que alguém tenta se comunicar com outra pessoa nesta rede, não há como saber se está ou não falando com a pessoa certa.”

Enquanto isso, a Lines se esforça para permitir que os usuários enviem mensagens de carteira para carteira e participem de bate-papos em grupo com base na propriedade do token. De fato, Handa pinta uma imagem de uma camada de comunicação que é ambivalente sobre blockchains subjacentes e a carteira de criptografia específica que uma pessoa está usando e que, como resultado, capacita os usuários de várias maneiras. Eles podem encontrar o proprietário de um NFT específico que gostariam de comprar, por exemplo, ou descobrir indivíduos com ideias semelhantes com base nos tokens que adquiriram, ou entrar em contato com potenciais novos contribuidores de um DAO (uma espécie de “grupo de conversar com uma conta bancária”, como os DAOs são chamados).

Certamente, Gil acha que é o momento certo, pois mais pessoas organizam e fazem transações em grupo online. Nos dias anteriores, ele observa: “Seu bitcoin ou criptoativo e o meu eram idênticos, então eu teria menos motivos para enviar ping a um usuário anônimo por meio de sua carteira. Mas com DAOs, há a necessidade de coordenar com vários membros além de apenas usar o Discord.” No mundo da web3, diz ele, os usuários “querem ser capazes de identificar e interagir com as pessoas para governança, recompensar contribuições, fazer lançamentos aéreos e assim por diante”. Com NFTs e outros colecionáveis, “talvez eu queira fazer um ping para você comprar, vender ou negociar, então há outros incentivos para que uma camada de comunicação seja útil”, acrescenta.

A questão é se um número suficiente de pessoas concordará que a Lines está oferecendo a solução exata certa. Como acontece com todos os aplicativos de mensagens de todos os tempos, seu valor será determinado em grande parte por quantas pessoas o usarem. E quantas pessoas o usarão determinará se a startup é capaz de fazer parcerias com plataformas como o OpenSea que ela precisa do seu lado.

Enquanto isso, Handa e seus cofundadores – que ainda não decidiram sobre um modelo de negócios – em breve estarão competindo com outros aplicativos de mensagens que estão tentando vencer o Twitter, Telegram ou Discord, onde a maioria das conversas na web3 vive hoje e onde , porque é quase impossível verificar se as pessoas são quem dizem que são, tentativas de phishing e outros golpes são desenfreados.

O próprio Gil diz que já está ciente de “várias equipes trabalhando em identidade, camadas sociais e comunicação no topo da web3”.

A maioria deles ainda está voando sob o radar, mas alguns estão começando a surgir publicamente. No mês passado, por exemplo, uma plataforma de análise de criptomoedas chamada Nansen lançou um aplicativo de mensagens que, segundo ela, permite que os usuários façam login com uma carteira de criptomoedas e se conectem a grupos com base em suas participações em criptomoedas e nas NFTs que eles possuem. Assim como a Lines, a empresa descreve o aplicativo como um “hub de comunicações cripto-nativo” para comunidades da web3.

Um mercado NFT, Rarible, anunciou separadamente um recurso de mensageiro baseado em carteira no ano passado.

Naturalmente, Lines argumenta que tem uma vantagem sobre os outros. Ou seja, diz Handa, enquanto ele e seus amigos estão construindo para a web3, eles têm distância suficiente para construir um aplicativo que ambos os nativos de criptografia entendem, mas que as pessoas mais novas na web3 também podem entender e usar facilmente.

“Estamos realmente focados nos casos de uso do lado do cliente, em vez de quão descentralizado é o próprio protocolo de mensagens”, diz Handa, que ainda está a dois créditos de se formar e planeja obter seu diploma. (“Minha tese é sobre identidade e comunicações na web3, então não é realmente uma distração neste momento”, ele oferece.)

Ele diz que “acha que ajuda o fato de não estarmos no espaço criptográfico há 10 anos” e, portanto, “não somos super ideológicos sobre a maneira como estamos construindo a plataforma. Estamos realmente fazendo isso com base no que faz sentido do ponto de vista do consumidor e do ponto de vista da comunidade. Tantos produtos de criptografia não são pensados ​​da perspectiva do consumidor”, continua ele, “então estamos tentando encontrar esse primeiro caso de uso, criar um produto atraente e, eventualmente, se outras plataformas quiserem integrar [with us]eles podem.”

Outros investidores na rodada de sementes da Lines incluem Scalar Capital, Volt Capital, Caffeinated Capital, Consensys Mesh, Hash3, Mischief e vários outros indivíduos, incluindo o CEO e cofundador da Figma, Dylan Field, e o empresário-investidor Scott Belsky. Handa diz que a Lines está usando o capital para recrutar, e que está no mercado para mais três engenheiros no momento.

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