Qualcomm lança Snapdragon Wear 5 Plus para dar um impulso aos relógios Wear OS

Enquanto os chips Snapdragon Wear da Qualcomm alimentam a grande maioria dos relógios Wear OS atuais, a própria plataforma nunca foi realmente entregue. Até agora, os chips Snapdragon Wear foram reaproveitados com designs de processadores móveis construídos com tecnologia desatualizada e são uma grande razão pela qual os relógios Wear OS têm sido tão sem brilho. Mas hoje, a Qualcomm está lançando uma plataforma de wearables reformulada chamada Snapdragon W5 Plus e W5. E desta vez, parece que a Qualcomm está falando sério.

Para começar, a empresa está abandonando a marca Snapdragon Wear. Isso pode parecer irrelevante, mas é mais como uma lousa fresca simbólica. Em vez disso, os novos chips W5 Plus e W5 serão dobrados sob o guarda-chuva principal do Snapdragon. O W5 Plus é projetado para smartwatches premium, enquanto o W5 é destinado a dispositivos mais simples, como smartwatches para crianças, rastreadores de fitness e dispositivos empresariais. E, de acordo com o chefe global de wearables inteligentes da Qualcomm, Pankaj Kedia, ambos os chips são construídos especificamente para dispositivos vestíveis. Por exemplo, eles não são chips de smartphone reaproveitados.

Em termos de especificações, a plataforma mantém a arquitetura híbrida apresentada nos chips Snapdragon Wear 3100 e 4100. Há o processador principal para tarefas interativas e um coprocessador sempre ativo para ajudar a economizar bateria. Para o W5 Plus, a Qualcomm está dando um grande salto de 12nm para 4nm no chip principal e de 28nm para 22nm no coprocessador. Para contextualizar, o Exynos W920 da Samsung, que alimenta o Galaxy Watch 4, usa tecnologia de processo de 5 nm. O chip S7 da Apple para o Apple Watch Series 7 usa um processo de 7 nm. Isso não quer dizer que o W5 Plus é automaticamente melhor porque está em 4 nm – é mais que a Qualcomm está finalmente usando atual tecnologia de processo como seus pares.

Imagem: Qualcomm

Com a plataforma W5 Plus, o coprocessador sempre ativo potencializa recursos que antes eram gerenciados pelo SoC principal. Eles incluem áudio, detecção de palavras-chave para assistentes digitais e notificações via Bluetooth 5.3 de baixa potência. Enquanto isso, recursos de rastreamento de saúde, como monitoramento do sono e frequência cardíaca, também são gerenciados pelo coprocessador. Kedia diz que o coprocessador também pode suportar aprendizado de máquina integrado, embora tenhamos que ver se e como as empresas fazem uso disso.

Essencialmente, o processador principal é usado apenas para recursos interativos, como chamadas, mostradores de relógio 3D e animação ou navegação GPS. O comunicado de imprensa da Qualcomm diz que o resultado é uma vida útil da bateria 50% maior, o dobro do desempenho e uma redução de 30% no tamanho em comparação com a plataforma 4100. De acordo com a Kedia, a plataforma W5 Plus deve ser capaz de oferecer duração de bateria de vários dias em alguns casos – algo que um relógio Wear OS ainda não alcançou. Em um briefing, a Kedia observou que os relógios Bluetooth com uma tela sempre ativa com bateria de 300mAh terão cerca de 15 horas de bateria adicional. Como esses números são baseados na própria pesquisa interna da Qualcomm, é impossível dizer ainda como isso se traduzirá, digamos, em um smartwatch Fossil real.

Kedia também disse A Beira que a maior eficiência energética e o menor tamanho do chip permitirão que os fabricantes criem relógios menores e mais elegantes. Se for verdade, isso é uma grande notícia para pessoas com pulsos menores. Como as empresas incluem recursos mais avançados, elas também tendem a adicionar baterias maiores para compensar o consumo de energia adicional. Com certeza, os tamanhos dos smartwatches aumentaram lenta mas constantemente ao longo dos anos. Caso em questão, um Samsung Galaxy Watch 5 Pro maior está praticamente confirmado.

Imagem: Qualcomm

Mas talvez a maior mudança seja que dificilmente haverá uma espera antes que os primeiros relógios com Snapdragon W5 cheguem às prateleiras. A Oppo diz que será a primeira a lançar um relógio na plataforma W5 com o Oppo Watch 3 em agosto. Enquanto isso, Mobvoi diz que seu próximo TicWatch será lançado neste outono com o chip W5 Plus.

Essa é uma grande mudança em relação ao passado. Por exemplo, a plataforma Snapdragon Wear 3100 foi anunciada em 2018, mas não vimos a maioria dos fabricantes de wearables adotarem o SoC até o outono de 2019. A espera foi ainda pior com a plataforma Snapdragon Wear 4100. Isso foi anunciado no verão de 2020, mas apenas dois smartwatches o apresentaram um ano após o lançamento. Mesmo agora, há apenas um punhado de smartwatches com 4100 no mercado.

O Wear OS 3 não teve o início mais suave e ainda não temos uma ideia real de como ele será executado em um smartwatch que não seja da Samsung. (A linha Samsung Galaxy Watch 4 é o único smartwatch Wear OS 3 amplamente disponível no momento). chip geração 4100. Enquanto isso, há rumores de que o próximo Google Pixel Watch será alimentado por um chip Samsung mais antigo. Então, realmente, não saberemos como um relógio Wear OS 3 alimentado por um chip Qualcomm atual pode funcionar até que o TicWatch com W5 Plus da Mobvoi chegue neste outono.

A transição para o Wear OS 3 sempre seria difícil, mas também parece que as peças podem estar começando a se encaixar. No ano passado, a Samsung e o Google começaram a lidar com o lado do software da equação criando uma plataforma de software unificada. Agora, a Qualcomm parece estar acompanhando o hardware de última geração. Então, novamente, a Qualcomm não conseguiu entregar antes. Ainda assim, entre o salto maciço na tecnologia de processo, a mudança de marca e o tempo de espera reduzido para o mercado – talvez desta vez a Qualcomm finalmente acerte.

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