Eu lancei Marc Benioff My Startup.  Isto é o que eu aprendi.

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No outono de 2014, meu irmão Jeremy e eu tínhamos acabado de começar a trabalhar em nossa primeira startup “de verdade” juntos. Nós dois tínhamos empregos diurnos. Jeremy estava trabalhando para uma pequena startup de marketplace em São Francisco, e eu vendia software corporativo para uma empresa de análise em Nova York. O que ambos percebemos em nossos trabalhos diários foi como era difícil para nossos funcionários compartilhar feedback construtivo de uma maneira que ajudasse nossa empresa e líderes a crescer e melhorar. Era preciso haver um espaço seguro para os funcionários compartilharem feedback sobre suas experiências profissionais e as pessoas com quem trabalham.

Jeremy e eu ficamos obcecados com esse problema. Jeremy passou suas noites aprendendo Ruby on Rails para codificar a primeira versão do nosso aplicativo. O site chamava-se Backdoor — no entanto, não tínhamos backdoor.com. Infelizmente, tínhamos checkmybackdoor.com, que não era muito melhor. A ideia era simples, e a interação era básica: um fórum público para fornecer feedback anônimo sobre seus colegas de trabalho com a capacidade de “jogar para cima” ou “polegar para baixo” e adicionar um comentário no perfil de um colega de trabalho. Validamos a conexão de um funcionário com seu colega com base nos dados do LinkedIn. Em setembro, lançamos o Backdoor para um pequeno grupo de pessoas em nossos trabalhos diários.

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Como você pode imaginar em qualquer plataforma de feedback anônimo, principalmente uma que fosse profissional, a moderação era importante. Vimos algumas maçãs podres no site, mas quase 85% do conteúdo do Backdoor foi construtivo e positivo. Isso foi bom o suficiente para nós. Tivemos um MVP funcional. Tínhamos usuários reais. Tivemos um crescimento orgânico, pois outros estavam atraindo seus amigos e colegas de trabalho para a rede. Comecei a semear a rede enviando e-mails para funcionários de empresas onde seus colegas de trabalho foram avaliados no Backdoor. Crescemos para 500.000 perfis na plataforma e, com essa tração, fiquei convencido de que estávamos prontos para levantar uma rodada de sementes.

No entanto, Jeremy e eu não tínhamos ideia de como levantar capital. Desde meus dias em software empresarial, sempre encontrei sucesso quanto mais alto eu vendia para uma empresa. Com isso em mente, perguntei a mim mesmo quem é a pessoa mais influente no SaaS corporativo, que valorizava a cultura da empresa e entenderia o problema que pretendíamos resolver. A resposta: Marc Benioff, CEO da Salesforce.

Benioff seria um parceiro de investimento perfeito. Mas como diabos alguém entra em contato com “o Colosso de Nuvem”? Em outubro, meu bom amigo Victor recebeu de sua empresa um passe extra para a conferência anual da Salesforce, Dreamforce, que eles não planejavam usar. Ele me perguntou se eu queria participar, pois poderia ser uma boa oportunidade para aprender sobre maneiras de crescer e escalar o Backdoor. Eu sabia que aquela era a minha janela.

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Tome o tiro que ninguém se atreve a tomar

No primeiro dia do Dreamforce, fiquei do lado de fora do Moscone Center em San Francisco para ver se teria a chance de apresentar Benioff. Esperamos por quase duas horas, e quase perdi as esperanças quando vi as câmeras piscarem e uma comitiva gigante de segurança saindo do teatro. Parecia que um presidente dos EUA tinha acabado de sair do prédio. Coincidentemente, foi o fim da palestra de Tony Robbins e Benioff. Olhei para Victor e disse a ele: “Vou entrar”. Victor respondeu: “Você está louco.”

Benioff foi escoltado por três guarda-costas, então decidi abordá-lo de frente para não ser pego ou preso. Passei pelo segurança líder, estendi minha mão para Benioff e disse: “Marc, não falamos antes, mas sei que você se importa com a cultura da Salesforce. Estou construindo uma versão melhor do LinkedIn e já temos 500.000 usuários em nossa plataforma. Você estaria aberto a aprender mais?”

Depois que Benioff percebeu que eu não estava lá para assassiná-lo, ele dispensou seus guarda-costas e pegou seu telefone. Ele me pediu o nome do site. Eu respondi com firmeza, “backdoor.com”. Benioff ergueu as sobrancelhas. Esclareci: “Bem, tecnicamente não possuímos o domínio para backdoor.com. Na verdade, é checkmybackdoor.com.” Benioff sorriu e disse: “Vocês precisam contratar um profissional de marketing adequado. Envie-me um e-mail para [email protected] e daremos uma olhada”. Bam! Tivemos uma reunião.

Naquela noite, mandei um e-mail para Benioff. Dois dias se passaram – nenhuma resposta. Enviei um acompanhamento. Mais quatro dias se passaram – nenhuma resposta. Mandei e-mail pela terceira vez. Por fim, Benioff me retornou com uma apresentação à equipe da Salesforce Ventures. Nos encontramos na sede da Salesforce para compartilhar o argumento de venda. Benioff não estava presente, mas sua equipe fez muitas perguntas sobre nossos planos de crescimento e nossa equipe. Trocamos ideias sobre o futuro da tecnologia de RH e a posição da Salesforce em relação à experiência do funcionário. No final, a Salesforce Ventures nos informou que estávamos cedo demais para um investimento da Salesforce. Mais especificamente, não tínhamos um fosso de dados forte para a rede que estávamos construindo e éramos altamente dependentes do LinkedIn para nosso crescimento inicial, o que não seria sustentável.

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Não há problema em aceitar um não como resposta, mas entenda o “porquê” por trás disso

Foi uma merda ouvir “não”, especialmente depois de uma referência do Sultão do SaaS. Mas o feedback da Salesforce nos ajudou a pensar criticamente sobre o negócio que estávamos construindo, bem como sobre como abordamos diferentes perfis de investidores e empresas de risco com base no tamanho e estágio do nosso negócio. Jeremy e eu seguimos em frente, focamos no feedback da empresa e encontramos um mercado inicial crescendo no ecossistema de aplicativos de mensagens corporativas. O Checkmybackdoor evoluiu para o Growbot, o primeiro aplicativo para feedback de funcionários construído na plataforma Slack.

Um ano depois, encontramos Phil Libin, fundador do Evernote e mmHmm, e ex-parceiro da General Catalyst. Libin viu nossa visão de construir um local de trabalho mais saudável e feliz. Ele deu uma chance a Jeremy e a mim, liderando nossa rodada de sementes. Quando Libin nos perguntou quem mais tínhamos em nossa lista de potenciais investidores para financiar nossa empresa, havia apenas um nome que sabíamos que teríamos que nos envolver: dois anos depois, tínhamos uma folha de termos de Benioff como nosso primeiro e único anjo. investidor na Growbot.

Até hoje, não tenho certeza se Benioff se lembra de mim como o cara que apressou sua comitiva de segurança e lançou-lhe a ideia do backdoor.com. No entanto, talvez ele tenha, e talvez isso o tenha ajudado a ganhar a convicção de que estávamos nisso pelas razões certas. Vou ter que perguntar a ele algum dia.

Alguns pensamentos finais:

  1. Tome o tiro que ninguém se atreve a tomar. Você pode ser preso, ou você pode apenas obter uma folha de termos.

  2. Não há problema em aceitar um não como resposta, mas entenda o “porquê” por trás disso. Obrigado, Salesforce Ventures, por nos ensinar isso.

  3. A origem do capital importa. Semelhante ao perfil de cliente ideal em um ciclo de vendas corporativo, você precisa estar focado no perfil de investidor ideal (estágio e tamanho) que pode ajudar seus negócios.

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