Como este empresário conseguiu uma marca em ruínas a caminho de atingir US $ 100 milhões

Nesta série contínua, estamos compartilhando conselhos, dicas e insights de empreendedores reais que estão por aí travando batalhas comerciais diariamente. (As respostas foram editadas e condensadas para maior clareza.)



ALOHA

Quem é você e qual é o seu negócio?

Meu nome é Brad Charron. Sou o CEO da marca de proteína à base de plantas, ALOHA. Somos uma Certified B Corp que acredita que a alimentação saudável pode e deve ter sabor de comida realmente boa. Nossa missão é ajudar as pessoas a escolher um caminho mais feliz para uma vida mais saudável, criando alimentos simples e nutritivos que todos podem acessar e desfrutar.

O que te inspirou a criar este negócio?

Nossa equipe divertidamente se refere a mim como o “Re-Fundador” do ALOHA. A empresa original, que chamo de ALOHA 1.0, foi lançada em 2013 com grandes expectativas. Era uma “metade superalimentos/metade empresa de tecnologia de alimentos”. Eu nem sei o que uma empresa de tecnologia de alimentos realmente é. Era um aspirante a “unicórnio” focado em crescimento rápido; foi construído sobre uma base instável que inevitavelmente desmoronou sob pressão. Depois de recriar a empresa do zero no final de 2017, acredito agora com mais clareza do que nunca – passando por uma desintoxicação de marca, produto e cultura – que para fazer uma diferença real no mundo empresarial, você precisa garantir que você crie um modelo de negócios sustentável. Nada importa mais do que a sobrevivência (“sobreviver e avançar” como cunhado de March Madness) e se preparando para estar por perto a longo prazo.

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Qual foi o seu maior desafio de negócios e como você se esforçou para superá-lo?

Herdei uma empresa que estava há muito tempo sem direção e foco claros. Sua estrutura de custos, portfólio de produtos, pessoal e infraestrutura ficaram muito grandes, muito rapidamente. Como resultado, foi severamente no vermelho e em grande parte morto na chegada. Portanto, Tive que reimaginá-lo e reconstruí-lo do zero, sendo cuidadoso com os custos e transparente com as expectativas.

Igualmente desafiador foi atrair e contratar uma equipe de “co-proprietários” com a mesma mentalidade que tinham a experiência anterior para vencer e o instinto de apostar em si mesmos. Afinal, essas grandes pessoas tinham outros bons empregos e outras boas opções. Eles não sabiam que queriam ALOHA em suas vidas profissionais até que eles perceberam o quão bem eles poderiam ajudar a moldar o surgimento de uma empresa em primeira mão… e acreditaram que eu tinha a visão e os planos de execução para capacitá-lo. Após 18 meses de redução e reconstrução da força comercial e cultural, ressurgimos em meados de 2019 com uma estratégia comercial enxuta, focada, escalável e sustentável – e um objetivo claro da empresa. Desde então, dobramos as vendas ano após ano, e temos feito isso de forma lucrativa.

Que conselho você daria aos empreendedores que buscam financiamento?

Eu odeio pedir dinheiro. Isso me lembra de pedir ao meu pai alguns dólares no rinque de hóquei para comprar fita extra ou um novo taco. Eu aprendi o valor de “ganhar sozinho” em uma idade jovem. Portanto, minha regra pessoal é evitar pedir dinheiro até que você realmente tenha um raciocínio muito bom sobre por que (a) você precisa dele, (b) seu plano para implantá-lo de maneira inteligente funcionará, (c) você está confiante de que realmente adicionará ao valor do acionista. Arrecadar mais dinheiro com a maior avaliação não faz nada mais do que colocar seu nome na imprensa. Isso não significa nada para o negócio (além de colocar um alvo nas costas), a menos que você siga os passos a, b e c acima.

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Queima operacional é veneno para um jovem empreendimento. Para mim, se eu tivesse que levantar fundos, eu entendia o fardo que isso implicava e tinha (espero) razões muito boas para pedir. Um conselho: angariação de fundos tem que ser sobre “mudar o jogo” ou elevar a direção do negócio. Se for apenas um pouco de dinheiro para mantê-lo à tona um pouco mais no início, que assim seja. Mas não confunda isso para ganhar tempo para criar um modelo de negócios sustentável. Dinheiro para atravessar o mar é bom. Apenas certifique-se de saber onde você está construindo essa ponte para ir.

O que significa a palavra “empreendedor” para você?

Eu vivi e respirei hóquei no gelo em Minnesota todos os anos entre setembro e julho quando criança. Como goleiro, eu prosperava estando na rede, de costas contra os tubos, adversários se aproximando de todos os ângulos. E embora eu sonhasse em ser um goleiro da NHL naquela época, percebi que ser um empreendedor não é tão diferente (embora muito menos suado… às vezes). Um empreendedor de sucesso opera com o que chamo de “mentalidade de goleiro”. Os goleiros vivem cada momento com desafios fundamentais inerentes ao empreendedorismo: obrigados a tomar decisões em tempo real com informações incompletas, resolver probabilidades e estratégias fora do controle imediato, navegar no isolamento espacial mental e físico inerente à própria posição. Não raro para os atletas, foi no mundo dos esportes que reconheci meu verdadeiro eu. Foi o goleiro que me ensinou a me sentir confortável com o desconhecido e me deu as habilidades necessárias para liderar um time através de obstáculos, decepções e vitórias. Ser empreendedor não é um título, é uma mentalidade. É uma mentalidade que exige treino, dedicação e muito trabalho. Quando as coisas ficam instáveis ​​e não saem como planejado, eu me coloco de volta na rede e olho para o quadro geral.

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O que é algo que muitos aspirantes a donos de empresas pensam que precisam e que realmente não precisam?

Há algumas coisas contextuais a serem observadas aqui. Primeiro, o mercado passou de um mercado de vendedores para um mercado de compradores, o que significa que o poder agora está nas pessoas que financiam os negócios, não nos próprios empreendedores. Em segundo lugar, a inflação está subindo e os saldos dos cartões de crédito estão subindo, enquanto a poupança está caindo. Enquanto estamos aqui sentados hoje, acredito que a confiança do consumidor está por um fio. E eu sou otimista! Uma tempestade provavelmente está se formando e os empresários atenciosos precisam se preparar para um passeio selvagem no curto prazo. Até esse ponto, eles não precisam de crescimento a todo custo. Eles precisam de um crescimento sustentável, ponderado e prático. Se for mais lento, mas tiver a capacidade de escalar rapidamente (e lucrativamente) com as condições certas de mercado, tudo bem no meu livro. eu sugeriria tpensando como a tartaruga e ignorando a lebre.

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