Assista a SpaceX lançar mais de 5.800 libras de carga para a Estação Espacial Internacional – TechCrunch

Após pouco mais de um mês de atrasos, a NASA e a SpaceX estão prontas para lançar uma missão de reabastecimento à Estação Espacial Internacional, que inclui mais de 5.800 libras de suprimentos, equipamentos e investigações científicas.

A missão estava programada para ser lançada em 10 de junho, mas foi adiada depois que os engenheiros descobriram um possível vazamento no sistema de propulsão do Dragon. Agora está programado para ser lançado em 14 de julho às 20h44 ET.

A NASA finalmente disse que o problema, que causou leituras elevadas de vapor de mono-metil hidrazina, era devido a uma “junta de entrada da válvula” nos propulsores Draco. Essa junta foi substituída antes desta missão.

O vazamento marcou um raro soluço para o programa de cápsulas Dragon da SpaceX, que até agora realizou várias missões de transporte de tripulação e carga de e para a ISS com poucos problemas. Esta missão faz parte do contrato Commercial Resupply Services-2 (CRS-2) da SpaceX com a NASA, que a empresa desembarcou em 2016. A SpaceX completou 20 missões sob o contrato CRS anterior com a agência, recebendo cerca de US$ 3,04 bilhões, ou US$ 152 milhões por missão , por fazê-lo.

A cápsula Dragon nesta missão já esteve na ISS duas vezes antes.

Experimentos para melhorar a vida na Terra e no espaço

O pacote de carga inclui uma nova investigação da NASA para monitorar as mudanças climáticas, chamada Earth Surface Mineral Dust Source Investigation (EMIT). A poeira mineral é gerada nas regiões áridas da Terra e afeta quase todos os aspectos da ecologia do nosso planeta: Quando emitida para a atmosfera, essa poeira pode absorver e refletir a luz solar e, assim, aquecer ou resfriar o planeta; pode acelerar o derretimento se pousar na neve; ou pode gerar florações de algas no oceano.

Por esse motivo, é fundamental entender como a poeira e o ciclo da poeira interagem com o planeta, mas os cientistas não têm uma ótima maneira de medi-lo. “Neste momento, o ciclo da poeira é limitado por apenas 5.000 medições de amostras minerais para todo o planeta”, disse o Dr. Robert Green, NASA, explicou durante uma coletiva de imprensa. Assim que o EMIT for lançado, ele usará a espectroscopia para fazer mais de um bilhão de observações.

“Há grandes barras de erro”, disse ele. “Uma vez que tenhamos essas informações, também podemos executar esses modelos no futuro para ver como as coisas podem mudar em vários cenários climáticos, daqui a 1.500 anos. O EMIT vai fechar a lacuna em nosso conhecimento sobre quais tipos de minerais estão na superfície que são lançados na atmosfera.”

Está fechando a lacuna de conhecimento sobre variáveis ​​como essa que ajudarão os cientistas a modelar melhor processos muito mais complexos, como as mudanças climáticas globais. As medições do EMIT também apoiarão a busca por minerais naturais, pois será capaz de detectar assinaturas de certos minerais na superfície da Terra.

Outros experimentos incluem um que tentará produzir uma alternativa ao concreto, um material que é ótimo para proteger naves espaciais da radiação, mas que é pesado e caro para enviar ao espaço; um estudo sobre o comportamento de modelos de feridas suturadas em microgravidade, que foram gerados a partir de biópsias reais de pele e vasos sanguíneos humanos; e um projeto que investiga o envelhecimento de células imunes que se baseia em pesquisas anteriores realizadas na ISS. O tecido deste último experimento será eventualmente recebido de volta à Terra para um estudo mais aprofundado.

“As missões SpaceX são especificamente úteis em sua capacidade de devolver amostras desenvolvidas no espaço para pesquisadores em terra para análise posterior”, disse Kirt Costello, cientista-chefe da ISS. Ele explicou que isso explica a grande quantidade de investigações de biologia e biotecnologia nesta missão.

A missão também está enviando uma série de investigações no âmbito do programa In-Space Production Applications da NASA, que fornece financiamento para empresas que desejam testar a fabricação de produtos em um ambiente espacial. Isso inclui uma investigação para produzir terapias com células-tronco e outras.

“A NASA e o ISS National Lab estão investindo nessas iniciativas como parte de nosso investimento na área comercial [low-Earth orbit] mercado”, disse Costello.

O pacote de carga será lançado em uma cápsula SpaceX Dragon a bordo de um foguete Falcon 9. A SpaceX e a NASA estão mirando em 14 de julho às 20h44 EST para a decolagem.

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