A Apple deve prestar atenção aos avisos dos serviços de segurança do Reino Unido e reviver seus planos controversos de escanear iPhones em busca de imagens de abuso infantil, argumentou o inventor da tecnologia de escaneamento.

Hany Farid, especialista em análise de imagens da Universidade da Califórnia, em Berkeley, é o inventor do PhotoDNA, uma técnica de “hashing de imagens” usada por empresas em toda a web para identificar e remover imagens ilegais. Ele disse que, após uma intervenção dos líderes técnicos do GCHQ e do National Cyber ​​​​Security Center, apoiando uma extensão da tecnologia para telefones individuais, a Apple deve ser encorajada a reviver seus planos arquivados para fazer exatamente isso.

“A reação foi de um número relativamente pequeno de grupos de privacidade”, disse Farid, falando à Internet Watch Foundation (IWF) no último podcast do grupo de segurança infantil. “Eu afirmo que a grande maioria das pessoas teria dito ‘claro, isso parece perfeitamente razoável’, mas ainda assim um grupo relativamente pequeno, mas vocal, colocou uma enorme pressão sobre a Apple e acho que a Apple, um pouco covarde, sucumbiu a essa pressão.

“Eu acho que eles deveriam ter se mantido firmes e dito: ‘Esta é a coisa certa a se fazer e nós vamos fazer isso.’ E sou um forte defensor de não apenas a Apple fazer isso, mas o Snap fazer isso e o Google fazer isso – todos os serviços online fazendo isso.”

A Apple anunciou pela primeira vez seus planos de realizar “varredura do lado do cliente” em agosto de 2021, juntamente com outras propostas de segurança infantil que chegaram aos iPhones. A empresa pretendia atualizar os iPhones com software que permitisse combinar imagens de abuso infantil armazenadas na biblioteca de fotos de um usuário com cópias idênticas já conhecidas pelas autoridades de serem compartilhadas na web e sinalizar esses usuários para agências de proteção infantil.

Após protestos de grupos de privacidade, a empresa arquivou a proposta em setembro daquele ano e não a discutiu publicamente desde então. Mas em julho, os líderes dos serviços de segurança do Reino Unido publicaram um documento detalhando sua crença de que tal varredura poderia ser implantada de forma a aplacar alguns temores, como a preocupação de que uma nação opressora pudesse sequestrar a varredura para procurar imagens politicamente controversas.

“Os detalhes são importantes quando se fala sobre esse assunto”, escreveram Ian Levy e Crispin Robinson. “Discutir o assunto em generalidades, usando linguagem ambígua ou hipérbole, quase certamente levará ao resultado errado.”

Farid argumentou que o momento é propício para a Apple e outras empresas de tecnologia agirem e se anteciparem à legislação. “Com a lei de segurança online chegando ao governo do Reino Unido e com a DSA [Digital Services Act] e o DMA [Digital Markets Act] fazendo seu caminho por Bruxelas, acredito que agora é a hora de as empresas dizerem: ‘Vamos fazer isso, vamos fazê-lo em nossos termos.’ E, se não o fizerem, acho que temos que intervir com uma mão muito pesada e insistir que o façam.

“Nós verificamos rotineiramente em nossos dispositivos, em nosso e-mail, em nossos serviços de nuvem para tudo, incluindo spam e malware e vírus e ransomware, e fazemos isso de bom grado porque nos protege. Não acho que seja hiperbólico dizer que, se estamos dispostos a nos proteger, devemos estar dispostos a proteger os mais vulneráveis ​​entre nós.

“É a mesma tecnologia básica básica, e eu rejeito aqueles que dizem que isso é de alguma forma desistir de algo. Eu diria que esse é, de fato, exatamente o equilíbrio que devemos ter para proteger as crianças online e proteger nossa privacidade e nossos direitos”.

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Falando sobre o artigo de Levy/Robinson, Mike Tunks, chefe de política e assuntos públicos da IWF, disse: “Nos últimos anos, o governo vem dizendo: ‘Queremos que as empresas de tecnologia façam mais para combater o abuso sexual infantil em ambientes criptografados de ponta a ponta.’

“Como sabemos, no momento, não há tecnologia que possa fazer isso, mas este artigo apresenta algumas maneiras pelas quais isso pode ser alcançado”.

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