A startup sul-africana Qwili recebe US $ 1,2 milhão para dimensionar seu aplicativo e smartphone habilitado para NFC de baixo custo – TechCrunch

A Qwili, uma startup que fornece um produto de vendas híbrido para micro e pequenos comerciantes na África do Sul, levantou US$ 1,2 milhão em financiamento inicial um ano após fechar uma rodada de pré-seed não divulgada.

A E4E Africa, uma empresa de capital de risco sul-africana, liderou a rodada, que recebeu a participação de outras empresas como Strat-Tech, Next Chymia, Untapped Global e Codec Ventures e anjos como Ashwin Ravichandran e Kanyi Maqubela.

Em um comunicado compartilhado com o TechCrunch, a Qwili disse que usaria o investimento para desenvolvimento de aplicativos, novas contratações (melhoria nas operações e recursos de desenvolvimento) e produção de hardware.

O hardware da empresa é um smartphone de baixo custo habilitado para NFC chamado Qwili Pula, que permite que os comerciantes enviem e recebam pagamentos. O software da plataforma (que pode ser baixado como aplicativo em qualquer smartphone ou instalado automaticamente nos telefones da Qwili) transforma esses smartphones em dispositivos de ponto de venda que permitem aos comerciantes vender serviços de valor agregado, como assinaturas de dados e TV por assinatura, mantimentos e roupas para seus clientes. O CEO Luyolo Sijake disse ao TechCrunch em uma ligação que os telefones da Qwili custam entre US$ 60 e US$ 70.

A Qwili diz que seu público-alvo são clientes digitalmente excluídos e sem banco. Seu aplicativo móvel funciona como um “portal de vendas digital” por meio do qual micro e pequenos comerciantes (agentes) podem facilitar a venda de bens e serviços de valor agregado, informou a empresa em comunicado.

No início, Sijake e seus cofundadores Thandwefika Radebe e Tapfuma Masunzambwa lançaram o Qwili como uma ideia diferente. Eles empregaram um modelo business-to-customer em que a Qwili vendia esses dispositivos para usuários individuais que usavam a carteira digital da plataforma para comprar serviços de valor agregado. O plano era que os usuários operassem o telefone e o Qwili pegasse um pedaço de cada transação, o telefone acabaria se comercializando e os usuários poderiam comprá-los do Qwili. Acontece que não funcionou, daí o pivô para os comerciantes.

“Durante esses estágios iniciais, o telefone não estava pagando com rapidez suficiente e não havia adoção suficiente dos serviços digitais. Mas o que aconteceu foi que as pessoas começaram a usar a carteira digital para vender TV paga, eletricidade e outros serviços de valor agregado para as pessoas ao seu redor”, disse o executivo-chefe. “Eles começaram a usar o telefone de uma maneira que não pretendíamos, fazendo mais sentido comercialmente. Foi assim que acabamos com esse modelo de agente: essencialmente pessoas usando o dispositivo e o software para vender para outras pessoas em vez de comprar serviços para si mesmas.”

Créditos da imagem: Qwili

A Qwili vendeu mais de mil smartphones para usuários finais antes do pivô. Seu modelo business-to-business também ganhou força, já que 500 micro e pequenos comerciantes usam a plataforma híbrida (cerca de metade usa smartphones habilitados para NFC da Qwili). Seu cliente comercial típico é um vendedor sem vitrine que vende produtos digitais para comunidades imediatas e redes informalmente. Comprar um dispositivo de ponto de venda com funcionalidade limitada não faz sentido econômico para esta categoria; por outro lado, um smartphone onde eles podem receber pagamentos e anunciar produtos pelo WhatsApp é suficiente.

Sijake disse que a Qwili não lucra com a venda de smartphones, pois é apenas um facilitador para a empresa impactar os comerciantes que usam a plataforma para fins comerciais. Ele cobra uma comissão sobre cada venda realizada em seu aplicativo. “Nós queremos permitir que as pessoas atualmente excluídas digitalmente participem das várias formas de valor que a inclusão digital tem a oferecer”, disse ele. “Então, a verdadeira barreira para isso tem sido o hardware: um smartphone de qualidade confiável sendo muito caro, o que significa que o acesso à internet móvel é muito caro. Portanto, esperamos continuar disponibilizando smartphones a preços abaixo do custo.”

A Qwili, em comunicado, diz que seu impacto é sentido em três áreas: primeiro, os agentes da plataforma têm acesso a uma fonte de renda alternativa e flexível por meio da comissão que ganham nas vendas realizadas através da Qwili. Em segundo lugar, os clientes desses agentes veem as barreiras de tempo, eficiência e financeiras entre eles e os serviços de que precisam significativamente minimizadas. E terceiro, os provedores de serviços de valor agregado facilitaram o acesso a um mercado anteriormente off-line. Qwili diz que o financiamento permite aumentar o ritmo em que escala sua operação para ver seu efeito em todas as três áreas crescer.

De acordo com Sijake, a Qwili atualmente processa $ 75.000 GMV mensais de seus 500 comerciantes. No entanto, a plataforma sul-africana – que teve um forte crescimento de faturamento de mais de 300% do primeiro ao segundo trimestre de 2022 – planeja elevar esses números para US$ 1 milhão de 3.000 comerciantes até o final do ano, depois de expandir para o vizinho Botsuana.

“Acreditamos que o Qwili é altamente escalável e de alto impacto. Os agentes da Qwili adoram a oportunidade empreendedora que a Qwili lhes oferece, ao mesmo tempo em que dá à sua comunidade acesso ao comércio eletrônico e a bens e serviços com preços justos”, diz Bastiaan Hochstenbach, cofundador e sócio-gerente da E4E Africa sobre o investimento. “A equipe fundadora da Qwili é excepcional, e o modelo de negócios é um forte ajuste com a aspiração da E4E Africa de apoiar diversos fundadores na criação de uma África próspera, inovadora e inclusiva.”

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